全球供应链重启后的制造业“新地球村”

撰文 / 朱 琳

编辑 / 涂彦平

设计 / 杜 凯

来源 / Forbes,作者:Rich Blake

2020年早些时候,通用汽车公司与Ventec生命系统公司(Ventec Life Systems)合作,向美国国家储备共运送了3万台呼吸机,它们由1000万个部件组成(www.7w.net.cn)。90家公司的数千名员工帮助制造了这些部件。

从3月中旬开始,通用汽车和Ventec首次讨论了他们的联盟,以提高Ventec的VOCSN重症监护呼吸机的产量,该项目迅速推进,因为冠状病毒的严重性和设备短缺日趋明显。该合资企业马上就遇到了障碍:由于疫情的蔓延,印度生产重要VOCSN零件的工厂被迫关闭。

接下来发生的事情是,通用汽车雄心勃勃地利用了其供应链,以及一系列增材制造(3D打印)技术,使项目经理可以在大约三周的时间内创造性地改进一条临时的呼吸机零件供应链。通用汽车组装并重新培训了通常用于制造发动机的劳动力。

在特朗普政府援引《国防生产法案》之前,这一后勤上的壮举就已经完成了。不过,这与20世纪40年代早期的爱国主义战时动员如出一辙,白宫取得了胜利。副总统迈克·彭斯(Mike Pence)访问了通用汽车在印第安纳州科科莫的改扩建工厂,并对其进行了15分钟的参观。

彭斯在通用汽车公司CEO玛丽·博拉的陪同下参观通用科科莫工厂

有了这么多赞誉,不难理解为什么人们对总部位于密西根州绍斯菲尔德的ABC技术公司生产注塑通风机部件的作用没有引起太多关注;或位于纽约州布法罗市的Caplugs公司,该公司制造的乙烯基盖,用于在运输过程中密封呼吸机的外部细菌过滤器,以防止灰尘进入;或位于伊利诺伊州阿灵顿高地的Faspro技术公司,它通过激光镀锌的结构安装支架进行渲染; 或位于明尼阿波利斯的双子城模具铸造公司(Twin City Die Castings),它使用由密西根州大急流城的模具技术工程公司(Die-Tech&Engineering)制造的定制模具制造微型活塞;或位于渥太华的克朗克软件公司(Crank Software),该公司升级了VOCSN操作系统,从而使触摸屏设置更易于使用。

新冠带来了改变

在过去饱受新冠疫情困扰的几个月里,美国一直在争抢关键设备,这让人们关注到医疗供应链的分散化,并继续迫使人们更多地关注整个全球供应链,包括物流空间每个角落的所有行业。

供应链专家和业内人士说,现在原材料和零部件的采购模式正在发生转变。某件东西是在哪里制造的,国外制造还是国内制造,是决策树的一个分支。另一个问题是如何制造,要考虑到自动化、3D打印和其他先进制造形式。当然,成本是另一个问题。

有趣的是,成本分析只是整体思维过程的一部分,而不是唯一的驱动因素,这突显出与疫情流行相关的生产中断,对供应链战略的改变有多么重大。

成本效益似乎与弹性、冗余和灵活性同等重要,甚至位居其后。

通用汽车的工人在生产呼吸机

律师罗纳德·雷布曼(Ronald Leibman)解释道:“多年来,‘及时’或‘精益物流’的概念风靡一时。”他是McCarter & English的合伙人和运输、物流与供应链集团的负责人。

雷布曼说,精益物流可以建立高效、单一来源或区域依赖的供应链,其总体目标是将单位成本降至最低,并保持库存水平和相关成本尽可能低。

无论是超级风暴“桑迪”还是“非典”疫情造成的短期供应中断,都是警告信号,但都被忽视了;精益物流仍然是标准。

新冠疫情改变了这一点。“新冠是一个巨大的加速器。”雷布曼说。

供应链断裂危机

随着世界陷入危机,供应链断裂,单一来源和地区依赖的真实成本开始显现。多年来凭借低成本但分布广泛的供应商而节省下来的资金,以及雨天储备有限,并不是物流经理及其上级主管谈论的主要话题。雷布曼说,这些天的讨论集中在“由于无法适应迅速变化的、未预料到的环境而导致的供应链上的失败”。

费尔蒙·肖佛(Filemon Schoffer)是位于荷兰阿姆斯特丹的3D Hubs公司的联合创始人,该公司为制造商提供技术共享的网络及平台,通过在3D打印、CNC加工和注射成型方面的创新,帮助重新构想供应链。他对世界趋势有一个宏观的看法。

肖佛说,一个明显的趋势是,越来越多的工程师严重依赖使用增材技术和自动化来制造零部件,因为与从供应商那里采购零部件相比,他们寻求更低的成本和更短的周转时间,无论供应商是本地还是海外。

3D打印的汽车部件

“离岸”并不是一些人所说的流行语——因为尽管全球贸易紧张局势/沙文主义仍在燃烧,但这个世界仍然相互关联。全球化没有消失,但它正在改变。与此同时,不断改进、价格越来越低廉的技术进步继续改变驱动客户与供应商决策的动力。

为了提高可靠性,总部位于英国的高端耳机制造商华威音响(Warwick Acoustics)不再从中国采购产品。在中国,该公司面临着贸易、语言和时区等问题。据肖佛介绍,现在华威音响将CAD文件上传到3D Hubs平台上,所需的零件就会自动送到一个有能力的合适供应商那里,然后投入生产。

总部位于多伦多的纳米卫星制造商开普勒公司,曾一度依靠主要来自安大略地区的零部件,但由于收集和评估投标所需的严格条件,导致生产周期不必要地延长。为了加强这一切,开普勒转向了欧洲的3D Hubs。

制造业真正意义上的“地球村”就像一台装有硬质合金刀片的工业锯:它们可以双向切割任何东西。

建立新的供应链

为了支持其与通用汽车公司的呼吸机制造合作关系,总部位于华盛顿博塞尔的医疗设备制造商Ventec需要更新用户界面(UI)软件。这涉及到与加拿大的克朗克软件公司的合作,后者又为了支持升级实时计算硬件所需的这些努力,从而与印度的iWave系统技术公司(iWave Systems Technologies)建立了合作关系。

Ventec VOCSN重症监护呼吸机,使用克朗克提供的软件

电子传感器制造商TE Connectivity公司的工业解决方案首席技术官戴维·布朗(Davy Brown)表示:“我们亲眼看到,企业正在重新调整战略,并进行调整,以创造更大的灵活性。”他说,新冠疫情将永久性地改变企业对待供应链管理的方式,扭转精益供应链的趋势。

“各地的制造商都在建立区域化的供应链,并在突然中断的情况下确定第二和第三来源。”布朗说,“此外,由于供应不足,各公司正在改变他们的材料使用策略。”

某些化合物、矿石、化学品、塑料等,甚至可能不再可用,因此制造商也许需要计划购买可能成本更高的原材料,或者完全使用其他材料。因此,全球供应链仍然像以往一样顽固、无定形,这确实令人吃惊,其中包括许多东西在发达国家和发展中国家之间多次往返全球,并最终在其他地方拼凑起来,成为制成品,然后出口,然后再次绕地球飞行。

在过去的40年里,世界范围内的许多制造业生产已经被组织成全球价值链(GVC)。据联合国工业发展组织政策研究与统计部门的一个研究小组说,截至2020年夏天,新冠疫情已经扰乱了全球价值链中心地区,对国际生产网络产生了严重影响。

然而,据彭博社10月13日报道,中国的出口在9月份连续第四个月增长,这标志着全球价值链庞大的生产商已恢复全部生产。

中国的出口在9月份连续第四个月增长

荷兰合作银行(Rabobank)分析师7月表示,疫情加上贸易和地缘政治紧张局势,加大了企业考虑将供应链从中国移开的压力。“我们发现了明显的迹象,美国的供应链已经开始从中国转移出去了。”他们说。

这是基于疫情大流行前收集的数据。2019年,美国从中国的进口额减少了880亿美元。荷兰合作银行分析师迈克尔·范·德尔·维恩(Michael van der Veen)和拉尔夫·范·迈凯伦(Ralph van Mechelen)表示,其中至少有200亿美元的价值本可以从中国转移到美国。

他们说,从中国大陆撤出供应链的最大受益者包括越南、中国台湾和墨西哥。

制造业地球村

许多产品都是在国内“岸上”生产的,而供应则来自“海上”。每个大陆的情况都是如此,不管哪个海洋可能与之相接。即使企业开始“重新上岸”,也要花上几十年才能解开如此紧密交织的织锦。

想想美国精神最著名的象征之一——哈雷-戴维森(Harley-Davidson)摩托车,事实证明,它也是全球供应链的著名象征。这些摩托车是在威斯康辛州、密苏里州和宾夕法尼亚州的工厂组装的,但其零部件来自世界各地。制动器和离合器来自意大利,发动机活塞来自奥地利,悬挂系统来自日本,其他电子元件则来自墨西哥和中国。

哈雷戴维森摩托车的零部件来自世界各地

2008年,纽威乐柏美(Newell Rubbermaid)关闭了位于内布拉斯加州德威特的一家工厂,该工厂生产标志性的Vise-Grips牌钳子,并将工厂迁至中国。此举削减了大约300名工人。而且,它还明确了以利润为导向的企业集团在高管的控制下的严酷程度,这些高管能够忍受被视为冷酷无情,只要他们可以辩称自己的行为是为了实现股东价值最大化。

在德威特Vise-Grips工厂关闭10年后,位于明尼苏达州安南岱尔的工具制造商Malco Products对工厂进行了翻新,以生产Eagle Grip钳子。然而,只有一小部分失去的工作得以恢复。Malco的HVAC工具(HVAC Tools)是其最大的销售商,主要在美国销售。德威特能否创造更多的就业机会,将取决于该公司能否继续努力在拉丁美洲和韩国销售更多的工具。

目前,没有任何一种明尼阿波利斯制造的产品比3M公司的N95医用口罩更能引起人们对全球供应链复杂性的关注。总部位于明尼阿波利斯的3M公司首席执行官迈克·罗曼(Mike Roman)9月份在接受CNN采访时表示,对这种“黄金标准”防护面罩的需求不仅超出了3M公司的生产能力,而且超出了整个口罩制造业的生产能力。

3M公司CEO迈克·罗曼

所有人都是其中一环

科学作家大卫·H·弗里德曼(David H. Freedman)说:“美国的苦苦挣扎,很可能仅仅是为了保证医疗工作者安全储备至少一年。”

正如纪录片《前线》(Frontline)最近曝光的那样,在过去的十年中,美国过度依赖外国制造的防护装备的警告不断出现,但这些警告都被忽视了。

除了指责其前任,特朗普政府还指责了3M公司。

但3M公司今年正按计划生产20亿个口罩。其中一半以上将在美国制造。

弗里曼说,与此同时,霍尼韦尔(Honeywell)正在扩大产能,每年可生产2.5亿个口罩。

最近成立的一家新制造商,总部位于迈阿密的Maskco Technologies,正在寻求使用中国制造的机器每年生产数亿个口罩。

口罩生产车间

与此同时,Ventec生命系统公司继续在华盛顿州的波塞尔和印第安纳州的科科莫的工厂生产呼吸机。

在8月底向联邦政府交付第3万台呼吸机后,通用汽车154天内完成了全部订单,随后正式将其位于科科莫的呼吸机生产运营控制权移交给Ventec。

“我们度过了艰难的时期,为国家提供了帮助。”通用汽车集团负责人J·C·巴内特(J.C. Barnett)在一份声明中说,“我们已经完成了我们的任务。这是正确的做法。”

通用汽车表示,参与这个项目的每个人都值得称赞。

2020年早些时候,双子城模具铸造公司的首席执行官托德·奥尔森(Todd Olson)在接受美国国家公共电台(NPR)采访时表示:“我们已经做了100年的生意,这可能是我们100年来最重要的时刻。”

机器人技术人员伊恩·卡地亚(Ian Cartier)说:“我们带着这样的态度,来面对当天遇到的每一个挑战,我们要面对它,解决它,并克服它。”

主营产品:破碎机,分选、筛选机械,离心机,水力选矿机械,磁选机械,重选机械,球磨机,矿用提升设备